viernes, mayo 07, 2021

Esturion de más de 100 años y 240 libras

Los biólogos pescaron un pez de 240 libras del río Detroit que probablemente eclosionó hace un siglo. Jason Fischer se sorprendió por lo que acababa de atrapar su tripulación.

Fischer, un biólogo que trabaja con una oficina del Servicio de Pesca y Vida Silvestre con sede en Michigan, estuvo en el agua a fines del mes pasado, colocando líneas de juego con anzuelos para capturar y estudiar la población de esturiones de lago en el río Detroit. Era su primer estudio de línea fija con este equipo de tres personas, y hasta entonces su investigación se había centrado en los estadios de huevos y larvas: "estamos hablando de un pez de menos de una pulgada". (*)


"Pensamos que estaría en el rango de las 100 libras", dijo Fischer. Por lo general, pueden capturar un pez de 40 a 60 libras.

Esta vez, la tripulación había capturado un esturión de lago de 240 libras, una hembra de 6 pies y 10 pulgadas que creen que tiene unos 100 años. Es el pez más grande que cualquiera de ellos haya capturado: el récord anterior del equipo, antes de unirse a la tripulación, era de 123 libras, dijo Fischer. También puede ser uno de los esturiones de lago más grandes jamás registrados en el país.

"Cuando está en el agua, no tienes esa gran referencia de tamaño hasta que realmente intentas colocar la red", dijo Fischer. “Nuestra canasta tiene como cuatro o cinco pies de profundidad, y este pez no cabe en la red. ... Solo se hizo más grande cuando lo subimos al barco ".Fueron necesarios los tres hombres para sacarlo del agua y ponerlo en el bote, un esfuerzo que fue "agotador", dijo Fischer.

El equipo de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Pesó el pez, lo midió y tomó una foto de uno de ellos acostado junto al pez para escalar. Luego etiquetaron al pez, un proceso que permitirá identificar al pez si alguna vez lo vuelven a capturar, antes de devolverlo al agua.

Scott Koproski, líder del proyecto de la oficina de conservación, dijo que estaba sorprendido de que este pez aún no hubiera sido etiquetado.\

“Eso nos dice que este pez, de más de 100 años de edad, nunca se había encontrado antes, al menos por biólogos que trabajan con peces en los Grandes Lagos”, dijo Koproski, que no estaba en el barco durante la captura. "Eso es bastante fascinante".

Un esfuerzo anual del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Para estudiar el sistema del río St. Clair-Detroit para comprender mejor la población de esturión de lago comenzó en 2001. El esturión de lago, considerado una especie amenazada en Michigan, ha resistido mucho, desde un auge en pesca comercial que continuó hasta principios del siglo XX, períodos de sobreexplotación y pérdida de hábitat provocada por la construcción de canales de navegación y la represa de afluentes. Todo eso contribuyó a la disminución de la población, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Ahora hay más de 33.000 esturiones de lago en el sistema del río St. Clair-Detroit, 6.500 de los cuales provienen del río Detroit, según la Oficina de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Alpena, que describe eso como una "fracción de su tamaño histórico".

James Diana, profesor emérito de pesca y acuicultura en la Universidad de Michigan, dijo que los esturiones son "peces muy abundantes" que "pueden sobrevivir situaciones bastante estresantes".

Dijo que "continúan creciendo y viviendo vidas bastante largas, pero normalmente la esperanza de vida es de alrededor de 60 u 80 años". "Más de 100 es inusual", dijo.

John Hartig, científico y conservacionista de los Grandes Lagos, dijo que la edad de este pez "dice mucho de la capacidad de recuperación de la especie".

Hartig, ahora investigador visitante en el Instituto de Investigaciones Ambientales de los Grandes Lagos de la Universidad de Windsor en Ontario, señaló algunos de los eventos que un pez centenario pudo haber experimentado.

“El río Detroit durante la Segunda Guerra Mundial fue considerado el arsenal de la democracia, Detroit lo fue. La contaminación por hidrocarburos era desenfrenada y vertían no sólo petróleo sino otras sustancias tóxicas ”, dijo. "Ella sobrevivió a eso".

Natasha Myhal, ciudadana inscrita en Sault Ste. Marie Tribe of Chippewa Indians, es candidata a doctorado en la Universidad de Colorado y está escribiendo su disertación sobre nmé, el nombre que la gente de Anishinaabe usa para el esturión de lago.

Ella dijo que el pez es "una de las especies de peces más antiguas de los Grandes Lagos, y nmé es fundamental para las prácticas culturales y espirituales y las formas de vida de los Anishinaabe".

“Cuando pienso en la edad de los peces que se pescaron, el esturión de lago que se pescó, pienso en la perseverancia de nmé”, dijo. "Así como los pueblos indígenas y anishinaabe han perseverado en las políticas coloniales y el intenso cambio ambiental, también lo han hecho los esturiones".

Hartig dijo que si bien el río Detroit solía ser visto como un "río en funcionamiento que apoyaba la industria y el comercio", las políticas ambientales y los esfuerzos de limpieza del río en los últimos años han buscado mejorar la calidad de las aguas y la vida que viven en ellas.

"Estamos tratando de cambiar eso, estamos tratando de decir que esto es un ecosistema", dijo Hartig. “También somos parte 

Diana y Hartig también señalaron los esfuerzos para construir arrecifes de desove para ayudar al esturión de lago a comenzar a recuperarse como especie.

Fischer dijo que varias agencias y universidades, incluido el Departamento de Recursos Naturales de Michigan y Michigan Sea Grant, están involucradas en los esfuerzos para restaurar los hábitats de desove dentro del río Detroit y el río St. Claire para "mejorar la cantidad de peces que nacen".

"Es genial ver estos peces grandes y viejos", dijo Fischer. “Pero uno de los proyectos en los que participa nuestra oficina es el seguimiento de los peces más jóvenes. Esos realmente nos van a dar una indicación de si los peces están sobreviviendo hasta una edad en la que pueden reproducirse y contribuir a las generaciones futuras ”.


Hasta siempre.

Carlos Tigre sin Tiempo (Carlos Varela Pelaez)


(*) = https://www.washingtonpost.com/science/2021/05/05/240-pound-fish-detroit-river/

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