viernes, mayo 15, 2020

Curiosidades sobre Escolopendras, Macacos, Rottweiler y Caimanes.

Aquí quiero agrupar algunas noticias curiosas, presentes o pasadas, sobre animales o insectos que en su momento fueron titulares del día. En algunos casos no se supo mas de lo que ocurrió aquel día. En caso contrario la actualización es agregada:
  1. Escolopendra asesina de sapos, lagartijas, ratones, murciélagos, etc.
  2. Macacos clonados vía somática con transferencia nuclear celular.
  3. Rottweiler, destroza brazo de dueño
  4. Caimanes ante helada invernal

En la naturaleza lo más habitual es que el pez grande se coma al pequeño: es decir, los depredadores suelen ser más grandes que sus presas. Sin embargo, hay algunas criaturas que son una excepción a esta regla. Esta semana, un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences ha averiguado por qué el centípedo de cabeza dorada es tan mortífero. Esta gran escolopendra, que mide 20 centímetros y que vive en Asia y en islas del Pacífico, apenas pesa tres gramos pero es capaz de alimentarse de criaturas 15 veces más pesadas. El motivo parece estar en una potente toxina que los investigadores han identificado y que tiene la capacidad de detener el corazón de sus víctimas. Además, los científicos han encontrado un posible antídoto. (1)

Las terribles capacidades de esta escolopendra, llamada también escolopendra china de cabeza roja    (Scolopendra subspinipes mutilans), se conocían desde hace tiempo. Su aspecto es de pesadilla. Tiene un cuerpo acorazado, aplanado y alargado que puede llegar a tener 300 patas. Es terriblemente rápida y agresiva, y normalmente ataca a toda criatura viviente que se encuentra en su camino. Es capaz de alimentarse de grillos, gusanos, caracoles, sapos, pequeñas lagartijas y serpientes o incluso ratas, ratones y murciélagos.

Son muy sensibles a las vibraciones, y son capaces de reaccionar con rapidez a la presencia de sus víctimas. Cuando eso ocurre, tratan de enganchar y morder a las presas con unas patas delanteras modificadas que se llaman forcípulos. Para evitar que su víctima escape, usan el resto de su cuerpo para inmovilizarla, como si fueran judocas. El potente veneno hace el resto, deteniendo el corazón de su presa.




Ahora, pruebas de laboratorio hechas por investigadores de China han constatado que la toxina de la escolopendra china de cabeza roja es capaz de matar en 30 segundos a presas 15 veces más pesadas que ella misma. Además, han aislado la toxina, a la que han llamado «Toxina espeluznante Ssm», donde «Ssm» hace alusión al nombre científico del animal.

El proceso no ha sido fácil. Primero tuvieron que ir analizando una a una las distintas moléculas que componen el veneno de la escolopendra. Gracias a esto, después lograron identificar el funcionamiento de la toxina: según han constatado, es capaz de bloquear los canales de potasio de las células, lo que es fundamental en el proceso de comunicación entre estas. Esto tiene el efecto doble de impedir que el cerebro envíe las órdenes al corazón para latir y además afecta al sistema respiratorio. El resultado es que el animal muere rápidamente.

Las personas que han sufrido una picadura de este animal han dicho sentir mucho dolor. En Hawái se registran alrededor de 400 picaduras cada año, aunque allí las muertes son raras por esta causa.

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Clonaron a dos monos macacos, utilizando la misma técnica que aplicaron en la oveja Dolly.

(Clonadas hermanas macacos Zhong Zhong y Hua Hua,Los primeros primates exitosamente clonados via somatica con transferencia nuclear celular, tienen en la foto, arriba, 8 y 7 semanas respectivamente).


Todos recordamos el caso de la oveja Dolly, que fue clonada hace poco más de dos décadas y se dijo que había muerto por artritis ?situación que hace poco se desmintió?. Pues hoy, científicos de China informaron que clonaron a dos monos macacos, utilizando la misma técnica que aplicaron en Dolly: transferencia nuclear de las células somáticas. (2)

¿Qué es la transferencia nuclear de células somáticas?
Es una técnica en donde el núcleo de una célula corporal madura se trasplanta a un óvulo sin núcleo. El óvulo debe reprogramar el ADN del núcleo, en esencia, debe despojar a la célula del cuerpo de su identidad y devolverlo a un estado embrionario.

Sin identidad establecida se puede convertir en cualquier tipo de célula del cuerpo.

La clonación de mamíferos, después de Dolly

Desde Dolly fue clonada en 1996, se aplicó la misma técnica en otras 20 especies de mamíferos, entre ellos figuraban gatos, perros, ratas, e incluso un camello.

A pesar de que en todos se usó la transferencia nuclear de células somáticas, la tecnología ha mejorado en cada caso.

Uno distinto al del resto de los mamíferos fue el de la clonación de un mono rhesus, pues la técnica se centró en dividir un sólo embrión en embriones genéticamente idénticos.



¿Cómo va a ayudar la clonación de estos monos?

Investigadores podrán comprender mejor las enfermedades en los humanos, pues los macacos son parientes genéticos cercanos de los humanos. Los clones facilitan que se eliminen las complicaciones de la genética cuando se estudian enfermedades.

De esta manera, Zhong Zhong y Hua Hua ?nombre de los monos? se consolidan como los primeros primates clonados reprogramando células adultas y estarán en observación para saber si presentan anomalías.
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Emilio Muñoz, que perdió el brazo por la mordedura de su rottweiler.  (3)




El perro ya había matado a dos personas dentro de la casa de Muñoz, una en 2011 y otra en 2012. Ambas habían ingresado a su casa a robar, según el hombre.

Aún sorprendido por lo que ocurrió, Emilio, que vive solo en su casa, contó: “El sábado pasado terminamos de cenar con mi novia y fui a guardar el auto, que lo tengo entre el portón y mi casa, a unos 10 metros. Salí y los perros siempre vienen a saludarme”. Otto, de cuatro años y medio y Pitu, la perra de 3 años y medio, custodiaban celosamente la casa.

“Cuando guardé el auto avanzaron de la cucha hacía el portón a saludarme, como siempre. Y en el momento que toco a los perros, Otto me muerde el muslo. Le exijo que me suelte. Me suelta, y me toma el antebrazo izquierdo y después el brazo”, recordó Muñoz.

Y agrega triste, todavía sorprendido: “En ese instante mi novia escucha, sale de casa y pide ayuda a los vecinos. Todo ese tiempo, que habrán sido unos 10 o 12 minutos me estuvo mordiendo, nunca me soltó. No me había mordido nunca. Lo tenía desde cachorro. La verdad que no entiendo por qué mi rottweiler me arrancó un brazo”.

“Mi vecino Luis (Molina), que trabajó en mi casa de sereno cuando yo la estaba construyendo y conoce a Otto de cachorro, pudo llegar al lugar y ponerle al perro el collar de ahorque en un momento que me soltó, porque estaba cansado o no se porque me dejó. Le puso el ahorque, y aunque ya estaba la Policía, le dije que lo mate. Y con el collar de ahorque lo mató”.

“La perrita estuvo en la cucha en todo momento, es más, se acercó varias veces y me daba lengüetazos y lo raro es que no lo atacó a Otto para defenderme, ni lo ayudó a él a atacarme”, cuenta el hombre que aún no decidió qué hará con Pitu, la perra.

Emilio Muñoz llegó al hospital consiente, “me estabilizaron, me pasaron a quirófano y ahí me dijeron que iba a perder el brazo”, relató.

Ante la consulta de Clarín de por qué tenía perros con fama de ser peligrosos, comentó que “el rottweiler es una mascota que me gusta como el ovejero y los boxer, porque los veo fuertes y seguros. Los tenía por seguridad, el comentario en el barrio era que es difícil entrar a mi casa porque tengo dos rottweiler”.

“Cuando pasaba alguien por la vereda más o menos sospechoso, solían desesperarse. De hecho tuve siete robos en cuatro años y medio, y lo que me salvó son los perros. No alcanzó con las rejas y la alarma que tengo”, dijo Emilio.

“No se qué voy a hacer de ahora en más. Por suerte tengo un entorno que me acompaña y me alienta con mensajes de fuerza, pero el día que me den el alta y llegue a mi casa y tenga que resolver algunas situaciones, como por ejemplo cuestiones de trabajo, no se que voy a hacer. Soy empleado”, dijo Emilio preocupado.

Los rottweiler son considerados una raza peligrosa. Solo en el Hospital Gutiérrez, del 2009 a marzo del 2012, hubo 186 chicos internados por mordeduras de perros, y el rottweiler fue la raza con más casos.
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En el parque de pantanos Shallotte River de Carolina del Norte, Estados Unidos, un grupo de caimanes fue visto asomando las narices sobre el nivel del agua congelada.

A primera vista parecería que los reptiles murieron congelados por las bajas temperaturas que se han registrado en algunas regiones del estado, pero en realidad se trata de un eficaz método que asegura su supervivencia hasta que acaba el invierno.

Los animales permanecen inmóviles, con las mandíbulas cerradas y la nariz apuntando al cielo en busca de oxígeno. Esta incómoda posición les permite a los caimanes entrar en estado de brumación, un proceso biológico que disminuye su actividad y ralentiza su metabolismo con el fin de sobrevivir la época de frío.



En cuanto estos animales sienten que el agua está a punto de congelarse, adoptan esta posición para asegurarse que podrán seguir respirando aún cuando el agua ya se solidificó completamente.

Cuando el agua no llega a congelarse, pero el clima disminuye la cantidad de presas con las que pueden alimentarse, los caimanes pueden pasar hasta 24 horas sin respirar sumergidos bajo el agua, así como también permanecer meses enteros sin ingerir alimento alguno.

Por esta y más razones, los cuidadores de este parque han llamado a los miembros de esta especie “máquinas de supervivencia”, pues pueden adaptarse a los cambios en su entorno con relativa facilidad.



En cuanto el calor de la primavera comienza a sentirse y el lago comienza a dar las primeras señales de descongelamiento, los caimanes reanudan su actividad normal



En internet circula un vídeo publicado desde el parque de pantanos Shallotte River, que deja ver cómo un caimán sobrevive uno de los inviernos más crudos de los que se tiene registro.





Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

Fuentes:
(1)= https://www.pnas.org/content/115/7/1646
(2)=https://www.sciencenews.org/article/baby-macaques-primates-clones-dolly-sheep
(3)=https://www.clarin.com/sociedad/rottweiler-neuquen-brazo-mordio_0_BJlNPhv9P7e.html


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