domingo, mayo 03, 2020

Avispones asiáticos asesinos de abejas y/o personas llegan a USA

Los avispones asiáticos gigantes pueden tener una longitud de 2 pulgadas  o unos 5 centímetros.
Nunca se habían visto en USA ese tipo de avispones.


Se ha visto que un grupo de estas avispas puede matar a miles de abejas, cortandoles la cabeza a las abejas.  Por dicha  razón se les conoce como "avispones asesinos".






Los avispones gigantes asiáticos pueden usar mandíbulas con forma de aletas de tiburón para eliminar una colmena de abejas en cuestión de horas, decapitando a las abejas y volando con los tórax para alimentar a sus crías. Para objetivos más grandes, el potente veneno y el aguijón del avispón, lo suficientemente largos como para perforar un traje de apicultura, crean una combinación insoportable que las víctimas han comparado con el metal caliente que penetra en su piel. (1)



En Nagano, Japon , han muerto muchas personas a causa de los avispones. Su veneno es muy potente, y su picadura muy dolorosa. Las avispas incursionan en la apicultura. Las abejas oriundas japonesas no elaboran mucha cantidad de miel, así que, en Japón se importan abejas europeas que no han desarrollado defensas contra el avispón gigante. (2)
Cuando el nido está en el cénit, y la población es máxima, las obreras buscan fuentes más grandes de energía. Antes las cazadoras actuaban en solitario, pero ahora no dudan en atacar en grupo.
Primero, atacan a su pariente el avispón amarillo (Vespa simillima xanthoptera), cuyo botín supone miles de individuos, y de 3000 a 7000 larvas y crisálidas. Son la mitad de pequeños y no son presa fácil, pero los avispones gigantes son más fuertes y más grandes. Acaban con ellos, y los que quedan huyen abandonando a sus crías. Su forma de comer es trocear a las víctimas y extraer el interior. Pueden consumir 400 larvas de avispón amarillo al día.
Seguidamente, atacan también a la abeja importada europea. El avispón es cinco veces más grande que ella. Las defensoras superan en número a los avispones, pero no consiguen salvarse, gracias a la fuerza de estos depredadores. En cuestión de horas treinta avispones matan 30.000 abejas . Al igual que con los avispones amarillos, las cortan por la mitad, dejándolas moribundas. Los pocos soldados que quedan no son obstáculo para los avispones, así que llegan hasta la miel, las crisálidas y las larvas, que les sirven de alimento durante semanas.
Los lugareños cerca de Nagano, veneran los espíritus de las víctimas. El sustento de estas personas depende de las abejas y saben que cada otoño la población de abejas se ve amenazada debido a los avispones. Millones de individuos mueren cada año, y es por esto, que les hacen una ceremonia de respeto y honor.
Atacan también, a la abeja nativa japonesa, pero estas han desarrollado un sistema increíble para poder combatir con ellas, tanto a los avispones amarillos, como a los gigantes.
Cuando llega la avanzadilla (el avispón explorador) las abejas le invitan a entrar al nido. Él avanza para marcarlo con su feromona, porque así es como está visible olorosamente a sus congéneres. Las abejas, entonces, balancean sus abdómenes para comunicarse la estrategia, y de pronto, el avispón se ve rodeado por centenares de abejas, las cuales no le pican, sino que empiezan a vibrar aumentando la temperatura colectiva hasta los 47 °C. Las abejas japonesas soportan temperaturas de hasta 48 °C. El límite del avispón es de 46 °C, así que el avispón explorador muere por asfixia.


Los científicos se han embarcado en una búsqueda a gran escala de los avispones, preocupados de que los invasores puedan diezmar las poblaciones de abejas en los Estados Unidos y establecer una presencia tan profunda que se pierda toda esperanza de erradicación.

Más allá de su tamaño, el avispón tiene un aspecto distintivo, con una cara ferozmente caricaturesca con ojos de lágrima como Spider-Man, rayas naranjas y negras que se extienden por su cuerpo como un tigre y alas anchas y tenues como una pequeña libélula.



Durante el invierno, los biólogos agrícolas estatales y los apicultores locales se pusieron a trabajar, preparándose para la próxima temporada. Ruthie Danielsen, una apicultora que ha ayudado a organizar a sus compañeros para combatir el avispón, desplegó un mapa sobre el capó de su vehículo, señalando los lugares en todo el condado de Whatcom donde los apicultores han colocado trampas.

"La mayoría de las personas tienen miedo de que las piquen", dijo Danielsen. "Tenemos miedo de que destruyan totalmente nuestras colmenas".




En noviembre, se vio un solo avispón en White Rock, Columbia Británica, quizás a 10 millas de los descubrimientos en el estado de Washington.Un examen genético, concluido en las últimas semanas, determinó que el nido en Nanaimo y el avispón cerca de Blaine no estaban conectados, dijo Telissa Wilson, bióloga estatal de plagas, lo que significa que probablemente hubo al menos dos introducciones diferentes en la región. (1)

El Dr. Looney salió un día reciente en Blaine, llevando jarras claras que habían sido convertidas en trampas improvisadas; Las trampas típicas de avispas y abejas disponibles para la compra tienen agujeros demasiado pequeños para el avispón gigante asiático. Llenó algunos con jugo de naranja mezclado con vino de arroz, otros tuvieron kéfir mezclado con agua, y un tercer lote se llenó con algunos señuelos experimentales, todo con la esperanza de atrapar a una reina emergente para buscar un lugar para construir un nido.

Los colgó de los árboles, etiquetando geográficamente cada ubicación con su teléfono.


En una región con extensos hábitats boscosos para que los avispones establezcan hogares, la tarea de encontrarlos y eliminarlos es desalentadora. ¿Cómo encontrar guaridas que puedan estar ocultas bajo tierra? ¿Y dónde mirar, dado que una de las reinas puede volar muchas millas al día, a velocidades de hasta 20 millas por hora. (1)




Las millas de paisajes boscosos y el clima templado y húmedo del oeste del estado de Washington lo convierten en un lugar ideal para la propagación de los avispones.

En los próximos meses, dijo Looney, él y otros planean colocar cientos de trampas más. Los funcionarios estatales han trazado el plan en una cuadrícula, comenzando en Blaine y avanzando hacia afuera.

El zumbido de la actividad dentro de un nido de avispones gigantes asiáticos puede mantener la temperatura interior de hasta 86 grados, por lo que los rastreadores también están explorando el uso de imágenes térmicas para examinar los pisos del bosque. Más tarde, también pueden probar otras herramientas avanzadas que podrían rastrear el zumbido característico que hacen los avispones en vuelo.



Si un avispón queda atrapado en una trampa, dijo el Dr. Looney, hay planes para usar posiblemente etiquetas de identificación de radiofrecuencia para monitorear a dónde va, o simplemente conectar un pequeño transmisor y luego seguir el avispón cuando regrese a su nido.


Si bien la mayoría de las abejas no podrían volar con un marcador disruptivo, ese no es el caso con el avispón gigante asiático. Es lo suficientemente grande como para manejar la carga extra.




Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)

Fuentes Usadas:

(1)= https://www.nytimes.com/2020/05/02/us/asian-giant-hornet-washington.html?smtyp=cur&smid=fb-nytscience&fbclid=IwAR3jr4W9OVcOc3pzYuk8QK96iAlW7PZIj-NKOwT79Z5D8X49DAvKe2pTtxc

(2)= https://es.wikipedia.org/wiki/Vespa_mandarinia

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