viernes, abril 17, 2020

Cómo se mueve el pez amarillo más cuadrado del mundo

El pez cuadrado o caja amarillo (boxFish) es mucho más ágil de lo que parece. abajo se ve un pez en aguas de Indonesia.



El pez "boxfish" no se ve ágil. Rechoncho y rectangular, se asemeja a un contenedor de plástico con aletas. Incluso su coloración sugiere torpeza: los juveniles son amarillos con cascos amarillos con manchas negras.
Pero en un arrecife de coral, encontrarás estas criaturas cuboides entrando y saliendo de espacios reducidos, arrebatando camarones de las grietas y acorralando como campeones de BMX. (*)




También ha inspirado décadas de investigación sobre cómo, exactamente, logran moverse con tanta agilidad. La última incursión, realizada por el Sr. Boute y sus colegas cuando era estudiante de maestría en la Universidad de Groningen y publicada en la Royal Society Open Science la semana pasada, presenta el papel de un elemento poco estudiado: la aleta caudal del pez. La mayoría de los peces, desde peces pequeños hasta tiburones, tienen cuerpos flexibles, que ondulan para moverse a través del agua. Pero el boxfish luce un conjunto de placas duras y huesudas, llamado caparazón. El caparazón actúa como una armadura, protegiéndolos contra los depredadores, pero restringiendo su flexibilidad. Entonces, si quieren moverse, "solo pueden usar sus aletas", dijo Boute. También les da formas extrañas a otras especies de boxfish que se ven como carteras.



En 2015 un grupo de investigadores determino que las aletas no solo impulsan y conducen al pez, sino que también lo estabilizan.


Para probar esta teoría, el Sr. Boute y sus colegas usaron modelos plásticos tridimensionales de pez cofre amarillo sin aletas. (Tales sustitutos son comunes en este tipo de estudio, dijo, porque es difícil medir las fuerzas que actúan sobre un pez vivo). Colocaron cada modelo en un tanque, en una varilla que lo mantuvo en su lugar, y enviaron agua a toda velocidad. pasado, como si estuviera nadando, mientras un sensor midió la fuerza de rotación que experimentó el pez falso.








Hicieron esto repetidamente, cada vez cambiando el ángulo del pez al flujo de agua. Luego sometieron a los modelos a las mismas pruebas, pero agregaron una aleta trasera. Probaron la aleta tanto en posición abierta como cerrada, cuando una cola del pez se despliega, su tamaño es más del doble, y en una serie de posturas, desde pegarse directamente hasta doblarse hacia la derecha o hacia la izquierda. Los investigadores descubrieron que sin una aleta caudal, el pez cofre estaba a merced del flujo de agua: si no se hubiera unido a una varilla, habría sido empujado hacia la izquierda o hacia la derecha. Pero una aleta de cola abierta estabilizó al pez, sin importar cómo estuviera inclinado el cuerpo. Una aleta caudal cerrada tenía un efecto más sutil, contrarrestando la influencia del agua que se aproximaba en diversos grados dependiendo de la posición del pez. Las mediciones de fuerza también indicaron que cuando la cola giraba, el pez también giraba. Esto sugiere que al abrir, cerrar y girar la aleta de la cola, el pez cofre puede "controlar el sistema inestable que es el cuerpo", inclinándose en algunos giros y corrigiendo el rumbo, dependiendo de dónde quiera ir, dijo Boute. También refuerza el punto de vista de que la forma del pez (BoxFish) es inherentemente inestable, lo que Boute esperaba, porque el cuerpo del pez se mueve mucho, dijo. Malcolm Gordon, profesor retirado de ecología y biología evolutiva en la Universidad de California, Los Ángeles, calificó los nuevos resultados de "refinamientos científicamente sólidos" en la búsqueda de décadas para descubrir cómo funcionan los peces cofre. Pero él permanece en el lado opuesto del debate sobre la estabilidad, y piensa que el caparazón ayuda a estabilizar a los peces. 






Es apasionante conocer las características, estudios y/o detalles de la vida de los peces. Varios años atrás los pude conocer un poco mas cuando tuve un pequeño estanque. Lamentablemente mi experiencia no fue buena porque se me murieron los pececitos en menos de un mes. En los últimos años he descubierto que las mascotas en casa nos acompañan y ayudan psicologicamente o dan alegrías adicionales. En primer lugar me parecen los perros. Luego los loritos y una opción buena puede ser el tener un pequeño estanque con algunos peces coloridos. En esta onda es bueno estar al tanto de las diversas curiosidades que existen en el mundo acuático. Por ello tengo como afición el ver algunos vídeos o noticias como esta. Ademas de observar, ocasionalmente, la vida acuática en un acuario de 2 metros de largo por 50 cm. de ancho y 1.80mt. de altura y apoyado en un mueble con dos compartimientos cerrados donde se guarda el equipo que permite mantener el agua limpia y adecuada para la vida de unos 30 peces coloridos y de diversos tamaños que viven allí.


Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)




(*)=https://www.nytimes.com/2020/04/15/science/yellow-boxfish-yaw.html?action=click&module=moreIn&pgtype=Article&region=Footer&action=click&module=MoreInSection&pgtype=Article&region=Footer&contentCollection=The%20Coronavirus%20Outbreak

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