jueves, agosto 09, 2018

Una marea tóxica está matando peces en Florida

Florida tiene un problema de algas, y es grande. Este año, un crecimiento excesivo en las aguas frente a la costa suroeste del estado está matando la vida silvestre y haciendo que algunas playas sean nocivas. (*)


La floración de algas tóxicas, conocida como marea roja, no es inusual. Las mareas rojas aparecen fuera de la costa del estado casi todos los años. Pero esta es la más larga desde 2006, cuando las floraciones que se originaron en 2004 finalmente disminuyeron después de 17 meses.
Las flores pueden envenenar a los animales marinos como las tortugas marinas y los manatíes, mientras que las olas y el rocío del océano pueden transportar toxinas al aire y causar problemas respiratorios en las personas.


También pueden afectar duramente a la industria turística local.

"Estamos todos realmente devastados", dijo Rachel Wells, de 24 años, quien administra un negocio de ecoturismo en Englewood, Florida, que realiza recorridos en catamarán por el Golfo de México. "Los negocios simplemente están siendo lastimados porque no podemos sugerir concienzudamente a nuestros invitados que salgan".
Su compañía no realizó una gira en dos semanas, dijo, y ha despedido temporalmente a seis empleados hasta que el negocio vuelva a reanudarse.


En cuanto a la vida silvestre, casi 300 tortugas marinas han sido encontradas muertas desde enero en cuatro condados al sur de Tampa que han sido afectados por la floración, mucho más que el número habitual.
Aunque algunas de las tortugas pudieron haberse enredado en líneas de pesca, ser golpeadas por embarcaciones o morir de enfermedades no relacionadas con las proliferaciones de algas, Allen Foley, biólogo de vida silvestre de la Comisión de Conservación de Pesca y Vida Silvestre de Florida, dijo que creía que la mayoría las muertes de tortugas fueron atribuibles a la marea roja.


Las playas también han sido cubiertas de peces muertos, lo que causa un olor nauseabundo además de los problemas respiratorios que han afectado a algunas personas, dijo la Sra. Wells.

Las floraciones generalmente aparecen a fines del verano o principios del otoño y tienden a desaparecer en algún momento antes del verano siguiente. En un año normal, factores como los vientos, las corrientes y la competencia de otros tipos de algas hacen que se disipen. Esta vez, sin embargo, la flor no se ha ido.



Las floraciones tóxicas de algas de agua dulce, que se originan en el interior del lago Okeechobee, también han causado preocupación en el sur de Florida este verano. 
Estas algas verdeazuladas, que aparecen en el lago casi todos los años, son promovidas por el agua estancada, las altas temperaturas y los nutrientes de fuentes como los fertilizantes, dijo Christopher J. Gobler, profesor de ciencias marinas de la Universidad de Stony Brook.


Se espera que el cambio climático intensifique las proliferaciones de algas de agua dulce, según Timothy Davis, profesor asociado de biología en Bowling Green State University en Ohio.
"Realmente florecen en aguas cálidas", dijo. Además, el aumento de las precipitaciones puede aportar más nutrientes a los lagos. "Esperamos ver floraciones más grandes que duren más y potencialmente podrían ser más tóxicas".


La medida en que el cambio climático está afectando a las floraciones en el mar no está clara. Para las mareas rojas en el suroeste de Florida, los investigadores "no tienen suficientes datos para responder realmente a la pregunta", dijo Richard P. Stumpf, un oceanógrafo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que estudia las algas nocivas. "Es un problema difícil".


Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo (C.V.P.)



(*) = Fuente usada: (Traducida y resumida)
https://www.nytimes.com/2018/07/30/climate/florida-red-tide-algae.html?smtyp=cur&smid=tw-nytimesscience



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