jueves, abril 26, 2018

Durmiendo con el enemigo: Tick Boom (Bed Bug)

Desde el 2017 hasta la actualidad, en New York, se ha desatado una campana de advertencias  sobre los peligros de no combatir o tomar precauciones contra los TICK (garrapatas) que viven en muchas de las casas que se encuentran en zonas boscosas, las cuales abundan en USA y en el caso de New York parece que Long Island es uno de sus lugares preferidos para vivir.

El problema de estos insectos (Bed Bugs), quienes viven en los jardines y al menor descuido se meten a las casas y se esconden en los rincones de los colchones o alfombras que se encuentran en los dormitorios; pues ellos se alimentan de la sangre humana.
Algunos les dicen los insectos vampiros pues salen de noche cuando dormimos y tienen una apariencia terrible si los ves con lupa o de forma ampliada. Hay algunas variedades entre ellos quienes tiene el tamaño de una mosca o cucaracha pequeña.


Estos animales pueden producir la enfermedad de Lyme la cual puede ocasionar situaciones graves en personas descuidadas, ninos o ancianos que no tienen mayor cuidado en la higiene de sus casas, incluyendo a sus camas o alfombras (1)

Abajo vemos una síntesis histórica de estos insectos lo cual data de hace unos 3,500 anos. durante ese tiempo a partir del ano 2000 comienzan a regresar de materia notoria y masiva, en algunos lugares, y se han hecho mas fuerte; pues se ha adaptado y pueden superar insecticidas o químicos que antes los exterminaban. Actualmente ya no son tan efectivos. Incluso los profesionales fumigadores deben usar una variedad de productos y aplicarlo durante varias semanas, con intervalos, para estar seguro que los ticks (garrapatas) y sus crías ya no se encuentran escondidos en tu casa.


A continuación comparto algunas publicaciones periodísticas del principal periódico de Long-Island (New York) donde se aprecia la importancia que le dan a esta situación y que desde el 2017 hasta la actualidad advierten a los pobladores de esta parte del mundo.




Hay datos curiosos como las aves que se muestra en el articulo abajo, ellas mismas se encargan de detectar y matar a los ticks. Ello mismo he podido apreciar con mis loritos u otras aves pequeñas que se encargan de matarlos cuando se meten a su territorio. Por otro lado, existen perros entrenados que están capacitados para detectar colonias, en jardines de casas, donde viven los ticks.


Hay casos serios que se han presentado de estos animales en niños pequeños, ancianos o personas que descuidan la higiene personal o de la limpieza permanente de sus casas. A continuación vemos algunas de las enfermedades que pueden ocasionar estos insectos (2).

Otro hecho curioso que he podido comprobar personalmente como fumigador domestico es que los productos infalibles para matar ticks y otros pequeños insectos que viven en nuestras casas (muchos de ellos no son perceptibles a nuestros ojos; sino necesitamos lupas o lentes de aumento). Estos insectos necesitan la aplicación de estos productos por un mínimo de 3 meses y luego seguir un proceso permanente y rutinario de limpieza de nuestra casa. El producto químico que mejor resultado he tenido ,de manera directa, ha sido el Alcohol-Isopropyl al 70% o 90%. Otros productos mas caros y con cierta fama ya no consiguen matarlos directamente a estos insectos; pues parece que ha surgido una mutación muy fuerte y resistente.
Cuando les aplicas alcohol en spray estos insectos se tratan de proteger convirtiéndose en pelotas y tratando de rodar; pero el alcohol los mata rápido; en cambio otros productos químicos o polvos no los mata y ellos pueden huir y esconderse nuevamente.

Estos insectos se alimentan de nuestro cuerpo, cuando dormimos o de los restos de comida que dejamos en nuestra casa. Generalmente no sentimos la mordida de estos insectos, porque usan una anestesia en nuestros cuerpos y luego proceden a chuparnos la sangre. Después cuando beben demasiada de nuestra sangre se vuelven como unas pelotas rojas y allí son fáciles de ver cuando usas sabanas o cubrecamas blancos.
Por otro lado, de esa forma estos insectos no vuelan y cuando están llenos de sangre caminan lentamente y con torpeza.De esta forma los puedes cazar y usarlos en estudios.


Finalmente las recomendaciones practicas para las personas que viven en areas donde se sufre del ataque de estos insectos debe tomar las siguientes medidas:
  1. Mantener limpia y ordenada nuestra casa diariamente.
  2. No dejar comida en lugares al alcance de estos insectos u otros.
  3. Mantener limpio nuestro cuerpo y revisarnos al espejo si tenemos alguna marca de picadura de algunos de estos insectos.
  4. Es preferible no usar alfombras en los dormitorios ; pues allí se esconden fácilmente y tienen sus crías las cuales pueden permanecer durante meses y luego salir a atacarnos por las noches, cuando menos lo esperamos.
  5. Se debe tener cuidado especial con nuestros colchones. Una medida practica es usar cubiertas plásticas con cierre y blancas para evitar que se metan a vivir dentro de los colchones. Lo mismo se puede hacer con las fundas de las almohadas.
  6. Se debe tener cuidado especial con los niños y ancianos que no se pueden valer por ellos mismos. Cuando se va a jugar a parques o jardines se debe usar repelente de insectos.

Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo (CTsT)
CTsT=CVP








Fuentes:
(1)= https://es.wikipedia.org/wiki/Enfermedad_de_Lyme
(2)=  https://emedicine.medscape.com/article/786652-overview

lunes, abril 23, 2018

Contrabando de reptiles exóticos a tienda de mascotas

En el país de indonesia se ha creado un activo mercado de animales exóticos, los cuales para traerlos a USA y venderlos en las tiendas de mascota se debe producir un proceso ilegal, contrabando o que esta contra la ley.

Sin embargo hay compradores de animales exóticos como los siguientes: gecos, varanos, pitones, ranas de árbol, boas, tortugas y muchas otras especies que están disponibles en variedades casi interminables, muchas con colores brillantes, algunas sumamente inusuales.



Los reptiles y los anfibios exóticos comenzaron a adquirir popularidad a principios de los noventa en lugares como Estados Unidos, Europa y Japón. De 2004 a 2014, la Unión Europea importó casi 21 millones de estos animales; se calcula que 4,7 millones de hogares en Estados Unidos contaban con al menos un reptil en 2016.



Sin embargo, la popularidad de estos animales ha generado un enorme comercio ilegal, según conservacionistas. Se dice que muchos reptiles vendidos como mascotas han sido criados en cautiverio y las ventas de animales criados así son legales. De hecho, muchos —quizá la mayoría, dependiendo de la especie— fueron capturados en la naturaleza.

“Lo que importa es la escala y es enorme, mucho más grande de lo que cree la gente”, dijo Vincent Nijman, un antropólogo en la Universidad Oxford Brookes en Inglaterra. “La mayoría de los conservacionistas solo se enfocan en las especies carismáticas, pero es probable que este comercio tenga un impacto masivo en ecosistemas y poblaciones de animales menos conocidos”.

Cinco casos enlistados por la CITES involucran a Indonesia más que a cualquier otro país. Según un estudio publicado en la revista Biological Conservation, al menos un 80 por ciento de las más de cinco mil pitones verdes que cada año se exportan de ese país como criadas en cautiverio fueron capturadas ilegalmente en la naturaleza, lo que arrasó con algunas poblaciones isleñas. 

A los funcionarios ahora les piden pruebas de que ciertos animales que se venden en el extranjero, incluyendo víboras ratoneras y varanos Timor, se crían auténticamente en cautiverio. Si no logran hacerlo, la CITES podría prohibir el comercio internacional de esas especies.


Extraer animales de la naturaleza es más barato y fácil que establecer una operación de crianza. Esto es cierto sobre todo para animales de escasa rentabilidad como los gecos Tokay, que se comercian en volúmenes tan grandes que no tendría sentido económico invertir en su crianza.


En general, los campesinos capturan a estos animales en bosques y campos, y luego son vendidos a intermediarios que los entregan a granjas legales de reptiles. Los propietarios de las granjas consiguen documentos gubernamentales que certifican que los animales fueron criados en cautiverio.
Una vez que un animal capturado en la naturaleza se exporta con documentos que certifican que fue criado en cautiverio, los funcionarios de países como Estados Unidos no tienen más opción que permitir su entrada.

Aunque los agentes aduanales pueden cuestionar la legitimidad de un permiso, tienen pocas probabilidades de tener éxito, dijo el especialista. Los casos requieren de mucho tiempo y son difíciles, y los fiscales no los quieren.
“Los inspectores de la vida salvaje abren una caja y encuentran un montón de tortugas golpeadas con cicatrices que tienen 20 o 30 años, con permisos que dicen que fueron criadas en cautiverio en 2016”, dijo el especialista. “Pero sus supervisores los obligan a ponerles un sello de ‘Aprobado’ en el permiso”.


El problema ocurre en gran parte por violaciones a la CITES. El tratado prohíbe el comercio de especies que estén en peligro de extinción a través de fronteras, a menos que sean criadas en cautiverio.

Los reptiles son especialmente populares. A menudo, los coleccionistas tienen una devoción casi fanática por esos animales y están dispuestos a pagar mucho dinero, sobre todo por especímenes raros, dijo Sandra Altherr, cofundadora de Pro Wildlife, un grupo conservacionista sin fines de lucro con sede en Múnich.


Los comerciantes sin ética saben que las serpientes, lagartos y tortugas no son de alta prioridad para los funcionarios aduanales de los países más desarrollados. “Los reptiles tienen sangre fría y no son peludos y al público en general —incluyendo a los políticos— simplemente no les interesan”, dijo Altherr. “Sin embargo, hay vacíos enormes y peligrosos que permiten el comercio abierto de las especies más raras”.

Algunas especies vendidas como criadas en cautiverio son notablemente difíciles de reproducir. Por ejemplo, los principales zoológicos en todo el mundo a lo largo de las décadas han logrado criar menos de cincuenta equidnas, unos raros mamíferos que ponen huevos y lucen como erizos. No obstante, en 2016, los funcionarios indonesios permitieron que PT Alam Nusantara, una empresa con sede en Yakarta, exportara 45 equidnas “criadas en cautiverio”.

Wiranto, el director general de conservación de recursos naturales y ecosistemas indonesio, dijo estar al tanto de que “a veces los comerciantes sobornan” a su personal y que espera implementar reformas, entre ellas un sistema de monitoreo más robusto que incluya inspecciones de granjas sin previo aviso, medidas de prevención contra la corrupción e investigaciones conjuntas con países importadores, como Estados Unidos.


Los dragones barbudos, por ejemplo, son uno de los lagartos que más comúnmente se venden en Estados Unidos, donde ahora son criados en cautiverio. Es probable que todos sean descendientes de especímenes traficados en Australia. Se podría decir que las crías han evitado la captura de animales en la naturaleza.



Algunos científicos también afirman que el efecto del comercio de mascotas en muchas especies es insignificante.
“En el contexto de Indonesia, hay muchísimas serpientes y reptiles, y para la mayoría de las especies, el problema del lavado a través de granjas de crianza no dará como resultado impactos negativos en las poblaciones”, dijo Daniel Natusch, un herpetólogo en la Universidad de Sídney.

No obstante, reducir el tráfico de animales capturados en la naturaleza no puede ser responsabilidad solamente de los países en vías de desarrollo. “No podemos solo señalar a Asia y África”, dijo Altherr, de Pro Wildlife, “si somos uno de los principales destinos”.

Hasta siempre.
CTsT=CVP


Fuente:
(*)= https://www.nytimes.com/2018/04/09/science/illegal-wildlife-reptiles-amphibians.html?ref=nyt-es&mcid=nyt-es&subid=article

domingo, abril 22, 2018

El halcón peregrino, el cazador mas rápido del mundo

En la naturaleza, hay veces en las que la belleza se mezcla con la muerte. El halcón peregrino, el cazador más rápido del mundo, es capaz de capturar presas que cambian de dirección al vuelo en un picado a más de 300 km por hora, una maniobra espectacular que solo es posible a esas velocidades. Si el ataque fuera más lento, el pobre pajarillo se libraría de convertirse en cena, según han concluido investigadores de las universidades de Groningen en Holanda y de la de británica de Oxford.



El halcón peregrino​ (Falco peregrinus) normalmente no vuela a velocidades superiores a los 100 km/h; pero en picada o cuando caza efectúa un ataque en picado puede alcanzar más de 300 km/h, lo que lo convierte en el animal más rápido del mundo.



La distribución geográfica de sus áreas de cría abarca desde la tundra ártica hasta el sur de América del Sur. Se le puede encontrar casi en todas partes de la Tierra, excepto en regiones polares extremas, montañas muy elevadas y selvas tropicales; la única área terrestre extensa sin hielo en la cual está completamente ausente es Nueva Zelanda, lo que la convierte en el ave de presa más extendida del mundo. (1)


Tanto el nombre científico como el nombre en español de esta especie significan «halcón viajero», a causa de los hábitos migratorios de muchas poblaciones del norte.



Aunque su dieta consiste casi exclusivamente en aves de tamaño medio, caza de vez en cuando pequeños mamíferos, pequeños reptiles e incluso insectos. Alcanza la madurez sexual en un año y se empareja de por vida. Anida en pequeñas oquedades en el suelo sin aportar ningún material, normalmente en bordes de acantilados o, en los últimos tiempos, en estructuras elevadas construidas por humanos.



El halcón peregrino se convirtió en una especie en peligro en muchas áreas debido al uso de pesticidas, sobre todo DDT. Desde la prohibición del DDT a principios de los años 1970, las poblaciones se recuperaron, apoyadas por la protección a gran escala de sus lugares de anidamiento y liberación de ejemplares en la naturaleza.



Al colocar cámaras de vídeo y rastreadores GPS en halcones peregrinos, el equipo había descubierto previamente que estas aves atacan a sus presas usando las mismas reglas que los misiles hechos por el hombre. Pero no se sabe por qué los halcones eligen atrapar presas lanzándose desde grandes alturas a velocidades más rápidas que cualquier otro animal. Tal comportamiento arriesgado seguramente exige extraordinarias demandas físicas y cognitivas.


Para investigar la estrategia del halcón, los investigadores construyeron una simulación computarizada basada en la física del vuelo de las aves que enfrenta a los halcones con las presas. La simulación incorpora la aerodinámica del vuelo, cómo las aves aletean y pliegan sus alas, cómo los halcones perciben a su presa y reaccionan a ella y cómo los halcones atacan como un misil.


Al ejecutar la simulación millones de veces, variando la estrategia de ataque del halcón cada vez, los investigadores demostraron que las inmersiones a alta velocidad permiten a los halcones producir fuerzas aerodinámicas mucho más altas para maniobrar, maximizando así sus posibilidades de capturar presas ágiles. (2)


Aún así, la simulación mostró que las inmersiones a alta velocidad requieren una dirección muy precisa para que un halcón ataque con éxito, lo que revela que su técnica de caza es altamente especializada. La investigación ha sido publicada en PLOS Computational Biology


Es el animal más veloz del planeta cuando realiza sus vuelos en picado para cazar, lo que implica elevarse a una gran altura y luego lanzarse hacia abajo a velocidades que habitualmente alcanzan más de 300 km/h,​ y golpear un ala de su presa para no dañarse en el impacto.​ Un estudio sobre la física del vuelo de un hipotético «halcón ideal» fijó un límite de velocidad teórico de 400 km/h para el vuelo de baja altitud y de 625 km/h para el vuelo de gran altitud.
En 2005 se registró a un halcón efectuando un vuelo en picado a una velocidad máxima de 389 km/h.​


Su esperanza de vida en la naturaleza es de hasta 15,5 años.​ El índice de mortalidad en su primer año de vida está entre el 59 y el 70%, disminuyendo a un 25-32% en los adultos.​ Aparte de amenazas antropogénicas como la colisión contra objetos construidos por los humanos, el halcón peregrino puede ser cazado por grandes águilas o grandes búhos.​



El halcón peregrino se alimenta casi exclusivamente de aves de tamaño medio, como patos, gaviotas, pájaros cantores y palomas.​ Aparte de murciélagos cazados por la noche,​ este halcón raramente caza pequeños mamíferos, pero captura de vez en cuando a ratas, liebres, ratones y ardillas; las poblaciones costeras de la subespecie pealei se alimentan casi exclusivamente de aves marinas.​ En el manglar brasileño de Cubatão, un halcón invernante de la subespecie tundrius fue observado cazando con éxito a un joven ibis escarlata.Insectos y reptiles son sólo una pequeña parte de su dieta, que varía en gran medida según la disponibilidad de presas. En áreas urbanas, su principal presa es la paloma bravía, seguida de otras aves comunes en las ciudades, como el estornino pinto y el vencejo común.​


Caza al amanecer y al anochecer, cuando la presa es más activa, pero en las ciudades también por la noche, en particular durante períodos de migración es cuando la caza nocturna se vuelve más frecuente. Para la caza requiere de espacios abiertos, por lo que a menudo lo hace sobre lagos, pantanos, valles, campos y tundra. Busca las presas desde una posición estática elevada o desde el aire.​ Una vez localizada la presa, comienza su ataque en picado, doblando hacia atrás la cola y las alas y con las patas pegadas al cuerpo.​ La presión atmosférica a los más de 300 km/h de velocidad que alcanza, podría dañar los pulmones del ave, pero unos pequeños tubérculos óseos en las fosas nasales del halcón redirigen las ondas de choque del aire que entra en las fosas (como las tomas de aire y conos de entrada de los motores a reacción), permitiendo al ave respirar más fácilmente mientras realiza el picado reduciendo el cambio de presión atmosférica.​ Para proteger sus ojos, los halcones usan sus membranas nictitantes(«terceros párpados») para limpiar las lágrimas y proteger los ojos manteniendo la visión. La presa es golpeada y capturada en el aire; golpea su presa con la garra apretada, atontándola o matándola y luego da la vuelta para capturarla en el aire.​ En el caso de que la presa fuera demasiado pesada para él, la deja caer a tierra. Despluma la presa antes de comérsela.​


El halcón peregrino se usa en la cetrería desde hace más de 3.000 años, cuando iniciaron su utilización los nómadas en Asia Central.​ Por su capacidad de lanzarse en picado a altas velocidades, era muy solicitado y usado a menudo por halconeros con experiencia.​ Durante la Segunda Guerra Mundial fueron utilizados para interceptar a palomas mensajeras.​ Se utilizan también en algunas ocasiones para espantar aves en aeropuertos y así reducir el riesgo de impactos de éstas contra los aviones, mejorando la seguridad del tráfico aéreo.​ También se le utiliza en la actualidad como un sistema alternativo de control biológico en la agricultura, erradicando o disminuyendo el número de otras especies de aves que dañan los cultivos


Hasta siempre
CTsT=CVP


Fuente usadas:
(1)= https://es.wikipedia.org/wiki/Falco_peregrinus
(2)= http://journals.plos.org/ploscompbiol/article?id=10.1371/journal.pcbi.1006044

El pez mas peligroso es el pez piedra

El pez piedra pertenece a la familia de los Synanceiidae, un grupo de peces venenosos, cuya picadura puede ser mortal para los seres humanos. Se encuentran en gran número en las regiones costeras de los océanos Indo-Pacífico aunque también existen especies en las costas de Florida y en el Caribe. Australia es el lugar donde más proliferan los peces piedra pero también se pueden encontrar en Filipinas, mar rojo, maldivas o Indonesia.

Este pez cuenta con trece espinas en la aleta dorsal que inyectan una cantidad de veneno proporcional a la presión que se ejerce sobre él. La picadura causa un dolor insoportable y una enorme hinchazón. Su veneno se extiende rápidamente matando los tejidos llevando a debilidad muscular, parálisis temporal y shock, lo que puede resultar en la muerte si no se trata urgentemente.


En las aguas profundas del Pacífico y el Índico habitan algunos de los peces más mortíferos y mejor armados del planeta. Se trata de los peces piedra, como el pez proa verrugoso australiano, cuyo nombre es tan poco atractivo como él mismo. Estas especies raras y peligrosas tienen el cuerpo cubierto de afiladas púas venenosas, pero además esconden un arma hasta ahora desconocida que puede alimentar algunas pesadillas. Investigadores de la Universidad de Kansas en Lawrence han descubierto que estos animales ocultan una navaja en su cara. Y en algunos casos tienen una fluorescencia verde.


El ictiólogo William Leo Smith tenía como mascota uno de estos peces piedra, un Paracentropogon longispinis. Una rara elección, ya que el animalito se encuentran entre los más letales de los océanos. Los de su familia se protegen con espinas o camuflaje, y algunos pueden matar fácilmente a un ser humano adulto. Tras la muerte de la mascota, el científico decidió disecarla, y se llevó una gran sorpresa. Descubrió que poseía lo que se conoce como un «sable lagrimal» ubicado en cada mejilla debajo de los ojos: básicamente, una navaja en la cara.



Los peces piedra viven en aguas costeras, a pocos metros de profundidad, perfectamente camuflados simulando ser una roca o un trozo de coral. Su piel es gris con tonos blancos, marrones, rojos o incluso amarillos y verdes, y cuentan con pequeñas protuberancias a lo largo de su cuerpo lo que les da ese aspecto de roca bajo el agua con algas o líquenes. Tiene un tamaño medio de hasta 35 cm de longitud, aunque se han encontrado “monstruos” de hasta 50 centímetros.


Por lo general viven en entornos rocosos o coralinos, a menudo bajo las rocas o salientes, y es capaz de enterrarse bajo la arena ayudándose de sus grandes y potentes aletas pectorales. También puede sobrevivir fuera del agua hasta 24 horas esperando a que suba la marea para devolverle al mar. Esto aumenta el peligro de ser picado por este pez ya que los bañistas pueden pisar uno de estos ejemplares confundiéndole con una roca.



Los peces piedra se alimentan de peces y crustáceos. Cuando una de sus presas se acerca nadando al pez piedra éste abre su enorme boca y, a una vertiginosa velocidad similar a la del pez sapo, engulle a su víctima, en milisegundos. A pesar de su potente veneno este pez no es inmune a otros depredadores naturales. Las especies más grandes de tiburón como el tigreel blanco o incluso rayas se alimentan de él. Los juveniles del pez piedra también son comidos por las venenosas serpientes marinas. En Japón y China se come este pez, que a pesar de su aspecto y espinas venenosas es considerado un manjar y bastante caro. Se sirve como Sashimi y si vas un restaurante en Japón pregunta por Okoze, te servirán el pez más venenoso del mundo


Los peces piedra no son peligrosos si no son molestados o atacados, cuando se sienten amenazados levantan su aleta dorsal para prevenir el ataque.
El arma se coloca generalmente junto a su cara, pero cuando se cierne el peligro, una cantidad inusualmente grande de músculos y ligamentos logran desplegarla. La navaja puede colocarse en diferentes ángulos dependiendo de la situación, además de esconderse o salir por completo. Además, en una especie de pez piedra los investigadores descubrieron que el sable tenía una luz verde fluorescente, mientras que otras regiones de su cabeza brillaban en color rojo. Sin embargo, desconocen si estos peces tienen los filtros necesarios en sus ojos para ver esa fluorescencia.



Smith, profesor de ecología y biología evolutiva, cree que esta característica no se ha descubierto antes porque pocos científicos se dedican a estudiar los peces piedra. Sin embargo, todos los ejemplares que el investigador examinó en el estudio presentaban el sable lagrimal y han revelado estar estrechamente relacionados.
Según Smith, la nueva navaja se suma a una impresionante variedad de características defensivas que clasifican a estos peces entre los peces más mortíferos del océano, incluyendo espinas, camuflajes y algunos de los venenos más poderosos del mundo, que incluso podrían ser fatales para un ser humano adulto.


Hasta siempre.
CTsT=CVP

Fuente:
(*) = https://en.wikipedia.org/wiki/Synanceia

La extinción hará que la vaca sea el mayor animal terrestre en 200 años

Un estudio publicado ayer en la prestigiosa revista «Science» ha confirmado esta sospecha. Una profunda reconstrucción del pasado fósil de los grandes mamíferos de la Tierra, desde hace 66 millones de años hasta la actualidad, apoya la hipótesis de que el tamaño medio de estos animales cayó en todos los continentes coincidiendo con la llegada y la expansión de las especies humanas. Todo esto comenzó a ocurrir hace unos 126.000 años e indica que el hombre se comió o mató a las especies más grandes antes que a las más pequeñas. Si se mantuviera esta tendencia, los autores creen que en 200 años el animal terrestre más grande sería una criatura doméstica: la vaca. (*)


Debido a la extinción inducida por el ser humano, los grandes mamíferos desaparecerán hasta que la vaca sea el mamífero terrestre más grande.

Los dinosaurios ya no volverán tras los 65 millones de años transcurridos desde su extinción. Sin embargo, parece que no nos importa ni lo más mínimo las especies que enviamos a la extinción en la actualidad por nuestra codicia. De hecho, ya hemos iniciado la sexta gran extinción masiva. Esta gran extinción aparecerá tan abrupta en el registro fósil como la del Cretácico precisamente por darse en un periodo minúsculo de tiempo respecto a la escala geológica.


Varios estudios apuntan a los efectos negativos que tuvo nuestra presencia allá a donde fuimos y la eliminación de la megafauna que eso significó, fueran los mamuts de América o los moas de Nueva Zelanda.

Los grandes seres vivos ocupan un nicho que suele ser el último en ocuparse y también el primero en quedarse vacío. No es fácil pertenecer a la megafauna, principalmente porque cada especie de esa megafauna cuenta con pocos individuos. Extinguir un mamut es mucho más fácil que hacerlo con una especie de bacteria. Además de los factores naturales, como el de salir de una glaciación, está el hecho de que un animal grande es un blanco perfecto para la caza, pues así el ser humano consigue una gran cantidad de recursos con poco esfuerzo individual. Por tanto, la caza debe afectar prioritariamente a las especies de mayor tamaño corporal.

Pero, ahora, a la caza se le ha sumado la destrucción del medio y su modificación por la ganadería y la agricultura, que compiten por espacio y recursos.


Según un estudio reciente, a la dispersión de seres humanos por el mundo siempre le ha seguido la extinción de los grandes animales. Según lo calculado por los autores, los animales de las especies que se extinguen tienden a ser de dos a tres veces mayores que los mamíferos que sobreviven y que esta tendencia es evidente a escala global.

Los mamíferos que hay ahora son más pequeños que los mamíferos de hace unos miles de años, así que es de esperar que la tendencia se mantenga en el tiempo. Según Felisa A. Smith (University of New Mexico, Albuquerque) y colaboradores, todo esto implica que dentro de 200 años el mamífero terrestre más grande será la vaca doméstica, pues el resto de los mamíferos más grandes ya se habrán extinguido.

El peso de los mamíferos ha caído desde los 100 kilos en promedio por individuo de hace 125.000 años a los 17 kilos de la actualidad y en los próximos 200 años caerá hasta pocos más 2,7 kilos. Con ello, los mamíferos volverán al tamaño promedio que tenían hace 40 millones de años, afirma Felisa A. Smith


Según los autores, esta tendencia se debe a la actividad humana y no a la evolución normal de los mamíferos. Según Kate Lyons (University of Nebraska-Lincoln), no fue hasta que empezó el impacto humano, que el tamaño corporal de los mamíferos empezó a ser un factor de vulnerabilidad en su extinción y que las extinciones de grandes mamíferos comenzó justo cuando apareció nuestra especie.

Un dato curioso es el de que el tamaño corporal de los mamíferos africanos ya era un 50% menor que el de sus congéneres de América hace 125.000 años. Esto se explica por la presencia de nuestros antepasados en ese continente y no en América. La reducción del tamaño de los mamíferos del nuevo mundo se dio en el Pleistoceno tardío, justo cuando llegaron los humanos a América y sus armas de largo alcance.

Según esto, el ser humano habría sido el principal factor de extinción de grandes mamíferos 90.000 años antes de lo que se creía. Estudio previos sugerían que los grandes mamíferos empezaron a desparecer más rápidamente que los mamíferos pequeños en la Australia de hace 35.000 años.

Por otro lado, los autores no han encontrado pruebas que apoyen la idea de que el cambio climático haya sido un factor de extinción, al menos en los últimos 66 millones de años. Los mamíferos grandes o pequeños son igualmente vulnerables a cambios en las temperaturas a lo largo de todo ese periodo de tiempo.

Obviamente, que la vaca sea en 200 años el animal terrestre más grande se debe que es un animal doméstico que criamos por su carne y leche, no a las cualidades intrínsecas que pudieran tener.



Los resultados muestran que la salida de los humanos de África y la población de los otros continentes coincidió con una reducción drástica de la presencia de grandes mamíferos. Neandertales, denisovanos y humanos modernos y arcaicos se extendieron ampliamente por Europa y Asia hace al menos unos 80.000 años. Hace 60.000 Homo sapiens puso el pie en Australia y hace unos 15.000 lo hizo en América.

Durante la época del Pleistoceno, la primera etapa del período Cuaternario y que va de los 2,6 millones de años a los 126.000 años de antigüedad, el mundo estaba poblado por mamuts, perezosos gigantes, rinocerontes lanudos, tigres dientes de sable. Una sucesión de enfriamientos y calentamientos globales transformaron la naturaleza y la diversidad de todos los animales, grandes y pequeños. Pero a partir de esos 126.000 años de antigüedad, la caza o la destrucción de hábitats, promovidas por los humanos, aceleraron la desaparición de los grandes animales.

Los datos del registro fósil han permitido dividir este proceso en cinco etapas, cada una caracterizada por un gran paso en la dispersión del humano por el globo. En los últimos 65 millones de años, poco después de la caída del asteroide que acabó con los dinosaurios, ningún período geológico tuvo un impacto tan profundo como el Cuaternario sobre los animales.

Según sus cálculos, si todas las especies que ahora están en peligro llegaran a la extinción, el tamaño medio de los animales caería cerca de un 30 por ciento en todos los continentes. Y, en el plazo de 200 años, el mayor mamífero terrestre sería la vaca, un pariente domesticado de los uros, ya extintos.


Hasta siempre.

CTsT = CVP


Fuente original:
(*) = http://science.sciencemag.org/content/360/6386/310

martes, diciembre 12, 2017

Sloth, un perezoso simpatico

Los sloth son un suborden de mamíferos placentarios del orden Pilosa, comúnmente conocidos como perezosos. Son animales neotropicales de variado tamaño (de 0,5 a 1,7 metros)viven en las selvas húmedas de Centro y Sudamérica. Las especies actuales se pueden clasificar en dos géneros: los perezosos de tres dedos (Bradypus, Bradypodidae) y los perezosos de dos dedos (Choloepus, Megalonychidae), pero se conocen más de 50 géneros extintos.


El parecido de los perezosos con los primates es solo aparente, ya que no guarda ninguna relación cercana con estos, lo cual es buen ejemplo de evolución convergente. Se encuentran emparentados con los osos hormigueros, y más lejanamente, con los armadillos. (1)



Me llamo la atencion estos animales cuando vi la reciente pelicula de Zootopia donde se ve una escena que me parecio muy graciosa y tiene que ver con el titulo de este blog. (ver video abajo)


Tambien me parecio interesante el Libro "Sloth Love" escrito por una especialista en estos animales, Sam Trull, y fundadora de un instituto de investigacion y proteccion de estos animales en Costa Rica.
En este libro lo que me parecio interesante eran las fotos presentadas y sus detalles acerca de estos animales y sus actividades de su vida habitual. Sam Trull califico  a estos animales como "inteligentes y bellas criaturas"


En este libro se muestra el resultado grafico y resumido de una jornada de varios anos en los bosques de costa rica.

La misión del Instituto Sloth es mejorar y expandir el bienestar y la conservación de los perezosos.


The Sloth Institute tiene un enfoque de 3 puntos para realizar su visión: (2)

1) INVESTIGACIÓN de perezosos cautivos, salvajes y recientemente liberados, incluidas colaboraciones con conservacionistas y científicos de todo el mundo
2) EDUCACIÓN para generar y difundir información responsable sobre los perezosos
3) Programas de CONSERVACIÓN ante los problemas de invasión humana que afectan el bienestar y el hábitat de los perezosos.

Asimismo el Instituto Sloth de Costa Rica no es un santuario de los perezosos (sloth). Es una organización sin fines de lucro especializada en investigación en el comportamiento, la salud y el bienestar de los perezosos. Estos animales no están disponibles para ser vistos por el público, como en un zoologico, ya que lo mejor para ellos es tener el menor contacto humano posible. 


Finalmente, otro dato interesante es saber la poca cantidad de estos animales que existen en el mundo actual. Se habla de un estimado de 500 a 1500 (julio 2015). (3)

Hasta siempre.
Carlos Tigre sin Tiempo


Enlaces usados:

(1) = https://en.wikipedia.org/wiki/Sloth
(2) = http://www.theslothinstitutecostarica.org/
(3) = https://news.mongabay.com/2015/07/scientists-raise-population-estimate-for-worlds-most-endangered-sloth/