Sunday, August 31, 2014

Obituario de animales Guinness o Heroicos 2013

Así como nosotros, los seres humanos, también los animales deben cumplir un tiempo limitado de vida. Al final a la mayoría solo los recuerdan las personas cercanas a ellos; pero hay unos pocos casos que trascienden este circulo familiar y son conocidos a nivel mundial. Incluso registrados en archivos o libros los cuales serán siempre revisados por las generaciones humanas futuras.
Ahora quiero recordar unos 4 casos recientes : Un gato, un conejo, un cocodrilo y un perro heroico.
"Stewie", el gato domestico mas grande del mundo
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Arriba se muestra al  gato "Stewie", quien poseía el récord del "gato domestico mas grande del mundo". El murió recientemente debido a un cáncer en Nevada (USA).
Stewie  tenia 8 anos y media 48.5 pulgadas (123 cms.) Tambien era conocido como gato gigante y gentil  por sus frecuentes visitas a asilos de ancianos cerca de su casa. A continuacion podemos ver un video de Stewie:
http://youtu.be/gc5M0aGc_EI
 
"Jenna", el conejo mas viejo del mundo
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También recientemente murió el conejo mas grande del mundo( the world's longest living rabbit), quien llego hasta los 17 anos de edad.
Este conejo vivía en New Jersey (USA) y había nacido en enero de 1996, cuando su propietaria lo compro en un almacén que vendía mascotas.
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Su propietaria era asistente de veterinaria cuando compro al conejo, y siempre estuvo acostumbrada a vivir y tratar con animales.Ella se preocupaba mucho en darle buena comida para conejos (zanahorias, vegetales, frutas etc.) y en que haga ejercicios rutinarios
Junto con la coneja,  crió 5 gatos, un perro y una chinchilla.
Jenna tuvo dos otros conejitos: "Runaway" de 12 y "Gemma" de 14, a quienes cuida con tanto esmero como lo hizo con Jenna.
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"Lolong", el cocodrilo largo del mundo en cautividad
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Lolong fue un cocodrilo filipino que vivio en cautividad y llego a medir 6.17 metros de longitud y fue el protagonista de un documental de National Geographic en 2011 (Wild's program Monster Croc Hunt).
Lolong murió en febrero ultimo a la edad aproximada de 50 anos.
http://youtu.be/nswfeY1B6kw
 
"Zanjeer", el perro heroe enterrado con todos los honores en India
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Zanjeer,  salvo muchas vidas humanas durante la serie de atentados terroristas en Mumbai (India), en marzo de 1993.  Este heroico perro detecto mas de 3,329 kgs se explosivos RDX, 600 detonadores, 249 granadas de mano y 6406 rounds  de munición.
El fue enterrado con todos los honores que se le puede hacer a un "perro héroe"  en la India.
Y pensar que estos animales son maltratados por algunos humanos miserables, cuando los perros son los seres mas fieles que podemos encontrar en esta vida.

Hasta siempre.
CTsT

Friday, August 01, 2014

Colorful woodlizard species discovered in Peru

Scientists say they’re intrigued by two new species of woodlizards found in the Peruvian jungle, and not just because of their scary-cool looks.
The lizards, described in the open-access journal Zookeys, were found in Cordillera Azul National Park, which was created to protect Peru’s largest mountain rainforest. The area includes some of the country’s least-explored forests.
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The males of both species sport distinctive patterns of green spots on a brown and black background. One species, Enyalioides azulae, is known only from a single locality in the mountain rainforest of northeastern Peru’s Rio Huallaga basin. The other, E. binzayedi, lives in the same river basin. “Azulae” refers to Cordillera Azul National Park, while “binzayedi” pays tribute to the sponsor of the discoverers’ field survey, Sheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan, crown prince of Abu Dhabi and the creator of a conservation fund bearing his name.
These two species take their place alongside 10 others in the genus Enyalioides. Three of those 10 were discovered just in the past five years, and the researchers say that suggests that “more species might be awaiting discovery in other unexplored areas close to the Andes.”
“Thanks to these discoveries, Peru becomes the country holding the greatest diversity of woodlizards,” lead author Pablo Venegas of Peru’s Center for Ornithology and Biodiversity, or CORBIDI, said in a news release from Pensoft Publishers. “Cordillera Azul National Park is a genuine treasure for Peru, and it must be treated as a precious future source of biodiversity exploration and preservation!”
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The two species apparently share the same territory, with only a slight difference in altitude ranges. That’s what’s intriguing: The researchers say the lizards’ differences, as reflected in their mitochondrial DNA as well as body characteristics, may reflect the subtle effects of evolutionary divergence.

By Alan Boyle, Science Editor, NBC News

Photos of Translucent Creatures

A photographer’s strobe gives a violet sheen to this translucent juvenile roundbelly cowfish off the coast of Kona, Hawaii. Also known as the transparent boxfish, the roundbelly cowfish has two short horns in front of its eyes.
A copepod, a type of zooplankton, drifts in the Weddell Sea near Antarctica. Copepods are microscopic relatives of shrimp and lobsters
A pelagic, or open-ocean, octopus gives off a neon glow in Hawaii. Most species of octopus have no internal skeleton, unlike other cephalopods.
Antarctic krill, such as this specimen in the Weddell Sea with a stomach full of yellow algae, are a critical link in the ocean food web.
Lacking any other defense, many larval fish have adapted transparency as a method of camouflage—such as this tiny, see-through larval leaf scorpionfish in Hawaii.
A tiny jellyfish, with tentacles folded and its orange central mass visible through its transparent body, drifts in the waters of Antarctica’s Weddell Sea.
A transparent larval shrimp piggybacks on an equally see-through jellyfish in the waters around Hawaii.
An opalescent squid uses its giant eyes to navigate the nighttime waters around Papua New Guinea.
* Source: National Geographic

Groups to protest geese euthanization plan

Animal rights groups said they will oppose at North Hempstead‘s town board (Long Island-New York), meeting Tuesday night a controversial plan to remove Canada geese from parks by euthanizing them.
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A torrent of criticism followed Newsday’s report Sunday on a permanent way to cope with 600 geese that officials said eat grass in town parks and foul waterways and fields with droppings. The U.S. Department of Agriculture, which is surveying the situation, said its preferred method of euthanasia is carbon dioxide; in response, the town said Monday, it has received 20 calls and emails.
One animal advocacy group has mounted an online petition; another called the proposal “monstrous.”
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Edita Birnkrant, New York director of Friends of Animals, an international group, said the town should consider alternative measures, such as modifying the geese’s landscape. Because geese prefer areas where they can watch for predators, the town could let grass grow taller and plant shrubs and trees to block their sight lines.
The town said it has tried, with little success, to scare off the geese, with noisemakers and specially trained dogs. Town spokesman Collin Nash said Monday in an email that “the Town is continuing to explore all options in regards to the public health and safety issue caused by the overpopulation of Canada geese.”
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The euthanasia solution, advocates contend, is shortsighted. “They’re going to defy the laws of nature and say there’s no geese allowed in North Hempstead airspace or they will be gassed to death,” said Birnkrant, who plans to address the board Tuesday night.
David Karopkin, director and founder of GooseWatch NYC, a group that has challenged geese removals citywide, called the town’s plan “egregiously cruel.” The group has an online petition — he said it has several hundred signatures — and commenters have posted on the group’s Facebookpage.
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“By killing the geese and creating a vacant desirable habitat, they’re ensuring that more geese will fly in to be killed next summer and the summer after that,” he said.
But Martin Lowney, New York State director of the USDA’s Wildlife Services program, argued other solutions come with a price. “You build a park so people can play soccer,” he said. “If you put in a forest, you’ll get rid of the geese, but you can’t play soccer. It’s a choice.”
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Advocates look to Mamaroneck, in Westchester County. The village’s mayor said a contract with the USDA was signed to cull the geese last December. But three trustees were newly elected to the board that fall, and after public hearings earlier this year the village amended the contract to exclude lethal eradication measures.
Mayor Norman Rosenblum called the change unfortunate, but added he was content with the deal: Eggs will be oiled and the village will buy a giant vacuum to clean up the droppings. But, he said, “within a day or two, it’s covered again.”
So he is hopeful North Hempstead won’t buckle under pressure. “I encourage the supervisor and board to go ahead with it,” he said.
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By SCOTT EIDLER , Newsday (Long Island-New York), May 14, 2013

Monday, July 21, 2014

Tortugas con trasmisores satelitales (GPS)

A fines del mes pasado el centro de Protección de la Tortuga Marina del Acuario de Veracruz (Mexico), explicó el procedimiento y los objetivos de la liberación de tortugas marinas con transmisores satelitales. El lunes 30 de junio se liberó la primera tortuga Carey del 2014 con el artefacto tecnológico que permitirá conocer su ruta de migración y sus zonas de alimentación.



El Acuario de Veracruz ha realizado liberaciones en diferentes etapas, como en el 2007 que se liberaron 14 tortugas carey con transmisor y 23 tortugas Lora al norte del estado de Veracruz. 
Las tortugas, por 18 meses no dejan de emitir señal y arrojan datos, a menos que el transmisor se dañe y pierda el contacto.



¿Por qué no adoptar y regalar—por vía virtual—una tortuga o un tiburón a los que nunca se conocerá y solo se les seguirá el rastro, desde cualquier parte del mundo, mediante un transmisor por satélite, pero como un mecanismo para protegerlos y defenderlos de los depredadores humanos, y ayudar a conservar las especies marinas?



Con tarifas que oscilan entre 50 y 4.000 dólares, una persona, una familia, un grupo de amigos, un centro educativo o cualquier empresa e institución pública o privada, costarricenses o del exterior, podrá acceder diferentes modalidades de “adopción” de una tortuga o de un tiburón en Costa Rica, bautizarlos a su gusto. 

 ¿Para qué? La idea es integrarse a la lucha científica y tecnológica en aguas costarricenses sobre el Océano Pacífico—ya sea en la famosa isla del Coco o cerca del litoral—para tratar de proteger a ambas especies de las constantes amenazas de un implacable peligro: flotas pesqueras de Costa Rica y de Asia dedicadas a cazar tiburones para quitarles las aletas o a la pesca de atún, camarón y otras especies marinas con técnicas de arrastre que aprisionan a las tortugas.



La mayor mortalidad de tortugas se produce por los métodos utilizados por las flotas costarricenses, chinas, japonesas, coreanas, taiwanesas y de otras naciones asiáticas. La cifra anual de tortugas atrapadas en redes en todo el mundo supera las 250.000 y en aguas de Costa Rica sobrepasa las 15.000, según el Programa de Restauración de Tortugas Marinas (Pretoma), asociación costarricense no estatal que lanzó el plan de adopciones. De 6.000 a 9.000 toneladas métricas de fauna acompañante—casi el 95% de la captura total—son descartadas de las redes de arrastre en Costa Rica, aseguró Pretoma, que integra la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y la Sociedad Mundial Para la Protección Animal (WSPA). 



Como un manjar que es en Asia, las flotas pesqueras asiáticas y costarricenses capturan a los tiburones, les cortan o desprenden la aleta y, mutilados, les devuelven al mar, en una masiva depredación. 

Costa Rica es el sexto exportador mundial de aletas de tiburón, con 327 toneladas anuales. “Si la aleta de un tiburón adulto pesa cerca de un kilo, quiere decir que se matan 327.000 tiburones cada año y aunque es un negocio legal, hay un comercio ilegal de pescadores costarricenses que venden aletas a flotas extranjeras”, dijo el costarricense Rándall Arauz, presidente de Pretoma. 



Las campañas para adoptar una tortuga o un tiburón buscan financiar la marca de esas especies con transmisores satelitales para estudiar sus movimientos migratorios y las amenazas y recopilar así conocimiento para su conservación. El transmisor reporta posición geográfica, temperatura acuática y profundidad a la que descendió cada animal, en una comunicación que puede prolongarse de seis hasta doce meses, ya que el instrumento se deteriora al estar expuesto a situaciones naturales hostiles. 



Pretoma informó de que cada transmisor vale entre 3.500 y 4.000 dólares y se les adhiere con un pegamento especial que tampoco provoca ningún daño al animal. “Es como un Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y nos da una información muy rica para promover acciones de manejo y conservación de la especie y dar recomendaciones a las autoridades”, narró Arauz.

Los precios son variados y por 50 dólares se puede adoptar una tortuga a la que, en su proceso de anidación en playas costarricenses, se le puso una marca metálica. Por 500 dólares se accede a una tortuga o a un tiburón con transmisor únicamente acústico y por 2.000 a 4.000 con transmisor satelital, según Arauz. 


Con un pegamento especial que no daña a las tortugas, que en su mayoría son carey y verde, biólogos marinos las capturan y les colocan los transmisores en alta mar y las devuelven a su ambiente natural, en operativos desplegados en aguas ribereñas o en la isla del Coco, de soberanía costarricense, declarada Patrimonio Natural de la Humanidad en 1997 y ubicada a unos 525 kilómetros de suelo continental de Costa Rica. 



El marcaje de tiburones, de la especie martillo, con sistemas acústicos es con un arpón de punta modificada que solo penetra la piel y engancha el trasmisor. Beneficios Al adoptar y bautizar a una tortuga, se suministra un enlace de Internet para darle seguimiento en vivo, ya sea en playas de anidación, en la isla o en refugios nacionales, además de una fotografía enmarcada y un collar artesanal en forma de quelonio. 



El proceso incluye un certificado de adopción con los datos del animal y el acceso a charlas científicas sobre el estado de estas poblaciones marinas. Si se adopta y bautiza un tiburón, se entrega un certificado de reconocimiento, informes sobre el desaleteo y el enlace para seguirlo por satélite.



Los transmisores están enviando información a Argos, firma basada en Francia y Estados Unidos que opera una red de satélites desde hace más de 20 años y recoge, procesa y distribuye datos medioambientales de plataformas fijas y móviles por todo el planeta. Arauz aclaró que si una tortuga que porta un transmisor es capturada en redes de pesca de arrastre, solo podrá sobrevivir de 30 a 40 minutos sin respirar y su muerte es casi segura, porque quedan atrapadas entre otras especies marinas. 




"En ocasiones, el mecanismo permite detectar que el animal dejó de sumergirse y abrir sospechas de que está retenido o muerto en un buque. Una vez en un barco pesquero en el muelle de Puntarenas (puerto costarricense del Pacífico central) encontramos una tortuga muerta pero con el transmisor todavía funcionando”, recordó.


* Fuentes diversas de Mexico y Costa Rica a Junio 2014

¿Por qué los hamsters se comen a sus crías?

Aunque este es un tema que tiene tiempo y se ha tratado en diversas oportunidades siempre es bueno actualizarlo cada cierto tiempo. En mi caso siempre me han interesado, desde nino, los detalles o curiosidades que tienen todos los animales o insectos en su mundo animal.


Los hamsters son una de las mascotas más populares entre los más pequeños y aunque quizás tu no hayas tenido uno en casa cuando niño, es muy probable que algún amigo tuyo sí lo hiciera o que en tu escuela hubiese algún que otro hamster como la mascota del salón. Así que no te extrañará saber que los hamsters presentan un extraño comportamiento caníbal con sus recién nacidos.


El canibalismo es un comportamiento muy frecuente en roedores como los hámster, jergos, ratas y ratones y este hecho les ha otorgado muy mala fama. Esta excentricidad puede resultar inconcebible para cualquier persona, pero tiene su origen en el instinto de supervivencia animal. Por más que pueda parecernos antinatural desde un punto de vista ‘humano’, en la mayoría de los casos se puede considerar como normal (dentro de su excepcionalidad) el acto de canibalismo más habitual: el de una hembra devorando a su camada. 
El canibalismo dentro del reino animal tampoco es algo nuevo para nosotros que, desde la etología, nos hemos dedicado a ver varios ejemplos de cómo, en determinadas ocasiones, los animales se comen unos a otros.

Por nombrar tan solo algunos ejemplos, tenemos desde insectos como las mantis religiosas o arácnidos como las viudas negras, que luego de copular devoran a sus parejas; reptiles como cocodrilos o mamíferos de toda clase que por diversos motivos se comen a sus crías; hasta las mascotas tan cercanas, como los perros y los gatos domésticos, que también se comen a sus hijos bajo determinadas circunstancias.

Se conocen varios otros casos de canibalismo incluso dentro de nuestra propia especie, claro que no me refiero al caníbal zombie de Miami, pero a lo largo de la historia han existido diferentes aldeas cuyos miembros eran caníbales y se alimentaban de otros humanos con fines tanto alimenticios como culturales y religiosos.

Por lo que a pesar de que en una primera instancia, a todos nos pueda llamar la atención, el canibalismo animal es algo mucho más común y natural de lo que crees y además de ocurrir entre los hamsters, ocurre entre otras tantas especies. Pasemos a conocer algunas de las posibles razones.

Cuando un hámster hembra tiene crías, se puede dar el caso de que se coma parte o toda su descendencia pero, aunque parezca increíble, la mayoría de las veces esto es ocasionado por la intervención humana. No existe una única causa para que se produzca la antropofagia, sino varias que acaban desencadenándolo.



¿En qué consiste este comportamiento? 

El comportamiento caníbal se basa, en el caso de los roedores, en mutilar o devorar a sus propias crías. Existen dos tipos distintos de canibalismo: uno 'normal' y otro 'aberrante'. En el primero, la madre devora a las crías que mueren o nacen muertas. Se puede denominar como normal puesto que se produce para eliminar los restos del nido que podrían traer problemas para el resto de la camada. Pero ¿por qué estos roedores no optan por sacar sus crías de la madriguera? La respuesta está en que son vegetarianos y no ingieren suficientes proteínas. Además, los tejidos vegetales contienen proteínas de peor calidad. Devorando a las crías muertas se consigue reincorporar parte de las reservas que la madre empléo durante el embarazo.

El canibalismo aberrante es aquel en el que cuando se produce dicho comportamiento, no ofrece ninguna ventaja para la especie puesto que se mata a animales sanos, con lo cual se pone en peligro la crianza para la pareja que practica dicho canibalismo. 




¿Cuáles son las causas? 

Uno de los motivos puede ser que la hembra sea demasiado joven y no se sienta capacitada para sacar adelante a su camada. Por esto se recomienda que no críen antes de los dos meses, ya que puede que no tengan la suficiente leche para amamantar a los recién nacidos y opten por comérselas. Las pequeñas crías le servirán para almacenar las proteínas necesarias para su próxima camada.

Otra situación posible es que la hembra sienta que le falta espacio o comida. En este caso, considerará que no podrá sacar adelante a todas sus crías, así que mata a las más débiles para que las más fuertes sobrevivan. Ella no sabe que dispone de toda la comida y espacio que quiera ya que su comportamiento es igual que si estuviera en cautividad. Además, piensa que lo que tiene en un momento determinado es de lo que dispone y trata de adaptarse, sin contar con la ayuda que su cuidador puede proporcionarle. Por eso es importante que tengan mucho espacio y comida.

Como ya hemos mencionado, cuando nacen crías muertas, la madre opta por la limpieza del nido para evitar problemas infecciosos. Se puede decir que es normal puesto que obedece a un fin concreto: elimina restos del nido que podrían atraer a depredadores y que, además, si quedaran en el propio nido, se pudrirían pudiendo provocar enfermedades que acabasen con el resto de la camada. Como ya se ha mencionado, los hámster siempre actúan como si no vivieran en cautividad y, por lo tanto, consideran que pueden sufrir ataques de externos. Las crías enfermas o muertas deberán ser apartadas del nido.

Molestar a una madre reciente durante los momentos del parto o la lactancia puede provocar un acto de antropofagia. Hay que intentar que la hembra se sienta segura. Por lo tanto, lo más importante es no intervenir en estos momentos y prevenir un posible rechazo hacia las crías. Tocar el nido e impregnarlas con nuestro olor corporal es aun peor. Los hámster son prácticamente ciegos y se guían por el oído y el olfato. Si una hembra detecta un olor diferente en una de las crías, pensará que un intruso que ha venido a atacar a sus pequeños. La rechazará o la atacará y matará para proteger a las demás. Por eso no se deben coger a las crías hasta pasados al menos quince días de su nacimiento. Si fuese imprescindible cogerlas, lo más aconsejable es utilizar unos guantes de látex.

Otra teoría supone que luego de dar a luz la madre se siente débil y necesita grandes cantidades de nutrientes para poder sobrevivir adecuadamente y así poder continuar con vida para cuidar a las crías. Para ello, el hamster se puede alimentar de algunas de sus crías, sacrificándola en nombre de sus hermanos.

Finalmente, se ha notado que en algunas ocasiones, si la cría nace lejos del lugar de anidación en el que han nacido las demás crías, la madre puede no reconocerla como suya propia. Al no reconocerla, bien la puede considerar como una buena fuente de alimento que le permita mantenerse más fuerte y saludable para cuando deba alimentar al resto de las crías.



Medidas preventivas 

El comportamiento antropófago en los roedores es un acto muy desagradable y para evitarlo deberemos tener en cuenta los factores desencadenantes. De lo contrario, nunca conseguiremos que la mascota críe y, si lo hace, puede que obtengamos ejemplares mutilados durante los ataques de la madre.

No es recomendable que las hembras menores de dos meses se reproduzcan y, en caso de que sea inevitable, se deberá prestar especial atención a su alimentación. Tampoco deberemos intervenir en los momentos previos y posteriores al parto y la lactancia.

El estrés ocasionado por la falta de espacio o comida puede provocar la intranquilidad de la hembra y, como consecuencia fatal, el ataque a las camada. Que la madre esté molesta y estresada es la principal causa del canibalismo y, por tanto, deberemos prestar atención a este factor. El lugar para la cría deberá ser tranquilo y adecuado, y los animales deberán ser molestados lo menos posible.

Por último, hay que tener en cuenta que una vez que el canibalismo aberrante aparece es casi imposible conseguir que cese este comportamiento, por lo tanto lo mejor es la prevención.


* Edicion y actualizacion: CTsT (Julio 2014)

Thursday, July 17, 2014

The family that walks on all fours — and why they can’t stand up

In a village of dirt roads and stone dwellings just north of the Turkey-Syria border, a slight rain falls as a hunched man clad in black wobbles down the pavement. At first glance, as seen in a BBC documentary, he appears inebriated. He clings to a stone wall to his left and lurches uneasily. But then he slowly lowers his hands, encased in green slippers, to the muddy ground. Gingerly, he begins to walk away and out of the frame — on all fours.
The man is one of five children in a religious family bedeviled by an unusual condition that has flummoxed and fascinated scientists since the scientific community first discovered them in 2005. The parents are normal. But five of their progeny are quadrupedal. They walk appendages down, bottom in the air.
Earlier theories held the family’s gait signaled a devolution to our primate ancestry, but fresh research published Wednesday claims those earlier theories had it all wrong. It’s not devolution. It’s adaptation to an unforeseen and rare disorder.
What is undisputed: The five Kurdish siblings — four female, one male — are like few others on the planet.
They’re impaired with something called Uner Tan Syndrome, named after the Turkish evolutionary biologist who first described them. Characterized by loss of balance, impaired cognitive abilities and a habitual quadrupedal gait, it’s a syndrome, Uner Tan theorized, thatsuggested “a backward stage in human evolution.” In other words, the siblings were thought to be walking proof that our evolutionary advances could — poof — vanish, and we’d be back to walking on all fours.
“The idea of reverse evolution was just a flash, an ‘aha’ experience,” Tan told NeuroQuantology. “I suddenly realized they were exhibiting the walking style of our ape-like ancestors. … I was the scientist who first suggested the existence of reverse evolution in human beings.”
But there were some problems with Tan’s suggestion. British researchers pointed out in a separate study that the family’s walk differs from that of some primates in a crucial way. They put all their weight on their wrists. Not on their knuckles.
And now, a new study published Wednesday in PLOS One further debunked the notion that the siblings represent reverse evolution. They do not, as Tan earlier surmised, walk like primates. Primates walk in a diagonal sequence, in which they put a hand on one side and a foot on the other, repeating this pattern as they progress forward. These humans, meanwhile, walk laterally – similar to other quadrupedals.
According to the researchers, their walk is a byproduct of a hereditary condition that causes cerebellar hypoplasia. This condition complicates their sense of balance — and to adapt, they have developed quadrupedalism.
“I was determined to publish this and set the record straight, because these erroneous claims about the nature and cause of the quadrupedalism in these individuals have been published over and over again, without any actual analysis of the biomechanics of their gait, and by researchers who are experts in primitive locomotion,” lead researcher Liza J. Shapiro of the University of Texas told The Washington Post.
Still, their agility on all fours is impressive. “Their preferred form of locomotion, even when climbing or descending steps, is on all fours,” stated another study. “They move in this way fluently and effectively, and seemingly without discomfort. This contrasts markedly with normal adult humans who find such a gait — if and when they try it — tiring and uncomfortable even after practice.”
The syndrome has another price. The siblings are able to speak, but barely, and have developed their own language to communicate with one another.According to Tan’s original study, they use fewer than one hundred words and had difficulty answering some questions.
“What is the year?” Tan said he asked one of the siblings.
“Eighty,” one said. “Ninety,” another replied. “Animals,” said another. “July,” explained the fourth. “House,” the last said.
“What is the season?”
“Animals,” said one.
“What is this?” he said, pointing to a red shoe.
“Tomato,” one offered.
The siblings have 14 brothers and sisters who are not affected by the condition. It’s a large family that has at times protected them. Teased by some of the greater community, researchers found the four sisters stay close to home and crochet with needle and thread.
The man, meanwhile, is most adventuresome and “remarkably agile.” He wanders about the village collecting bottles and cans and places them inside a pouch made by his shirt, which he holds up with his teeth.
“The Ulas family remains a mystery to the scientific community, and the controversy surrounding them continues,” wrote Turkish psychologist Defne Aruoba. “Every once in a while, a new scientist appears in the village and offers a new treatment or asks for the father’s permission to do more testing. He doesn’t say yes and he doesn’t say no. He is in complete surrender to what life brings. His only concern is the welfare of his disabled children after he dies.”

Five penguin chicks hatch at New England Aquarium

The five newest penguin chicks at the New England Aquarium have a big job to do — aside from being incredibly adorable.
The three Little Blue and two African penguin chicks will serve as liaisons for their cousins in the wild and will increase the diversity of their species’s captive population’s gene pool.
Little Blue penguins originate from the southern coastlines of Australia and New Zealand and the African penguins inhabit land along the southern coast of Africa. Little Blues are the smallest species of penguin and have sleek, steel blue feathers. African penguins have yellow stripes on their foreheads in adulthood.

The Little Blue chicks, two of which have joined the rest of the colony while one remains under staff care, have fuzzy charcoal gray downy feathers when they hatch. The New England Aquarium is one of the only institutions in the United States that has Little Blues, something that Heather Urquhart, penguin exhibit manager for the aquarium, hopes to change.
“There is a lot of interest in getting more of these little guys in zoos and aquariums here,” Urquhart said. “We are working with the Aussies to get more little birds to some other cities.”
The chicks have joined the ranks of only 64 Little Blues in United States zoos and aquariums — 29 of which are housed in the New England Aquarium. The sustainability of such a small population is a big concern, especially with regard to gene diversity and potential growth.
“These birds are teaching zoo- and aquarium-goers about their wild brethren and we want them to be as healthy as possible,” Urquhart said. “We want to not only have a healthy and diverse population in our own aquarium, but for the populations in zoos and aquariums everywhere.”

Urquhart is currently working closely with the Bronx Zoo in New York and the Taronga Zoo in Australia to bring more Little Blues stateside within the next few months.

The African penguins’ captive population is very strong, with about 800 birds living throughout the country, said Urquhart. Their wild counterparts, however, are facing serious challenges caused by climate change.

Dan Laughlin, assistant curator at the New England Aquarium, said the endangered African penguins are seeing a mass exodus of their food source — primarily pilchards and anchovies — because of changing water temperatures in their native areas. Eleven of the 18 species of penguins are endangered.
The 12- and 13-day-old African penguin chicks will join their 41-member colony at around 60 days old. Another African egg is due to hatch in mid-August. Laughlin said all penguin chicks must undergo a few private swimming lessons and weaning from their parents before joining the 85-bird colony at the aquarium. He added that he loves this time of year, and not just because of the chicks’ fuzzy cuteness.

“I love the smell of baby penguins,” he said. “It’s the best smell in the world.”
* Kelly Gifford, The Boston Globe, July 16, 2014